<-- NIET ACTIEF -->

De puberteit ligt mijlenver achter je, maar toch zit je onder de puistjes. Waar komen ze vandaan? En vooral: hoe gaan ze weer weg? We stellen vier vragen aan dermatoloog Koen Quint.

Acne komt bij 85 procent van de mensen tussen het 12e en 24e levensjaar voor. Na de tienerjaren neemt het aantal mensen volgens de Nederlandse Vereniging van Huidtherapeuten met acne sterk af naar een procent van de mannen en vijf procent van de vrouwen Allang uit de puberteit en toch puistjes? Dan zijn er twee hoofdvormen van acne te onderscheiden: persisterende acne, dit gaat na de puberteit niet spontaan weg, maar blijft. En late-onset acne (acne tarda). Bij deze variant krijg je pas na het 25e levensjaar spontaan last van acne, terwijl je er daarvoor nooit last van had.

1. Waar komt acne op latere leeftijd voor?

“Acne op latere leeftijd komt met name op de kaaklijn en rond de mond voor”, legde Koen Quint, dermatoloog in de Roosevelt Kliniek en in het Leids Universitair Medisch Centrum, eerder aan gezondNU uit. “Als een exogene factor (oorzaak van buitenaf, red) acne veroorzaakt, zoals het gebruik van een hormoonspiraal, is de acne over het algemeen meer verspreid en zit het ook vaak op de rug. Maar dit kan per persoon verschillen.” Het is goed om te weten dat roken een direct effect heeft op de huid. De chemische stoffen zorgen voor een slechte(re) doorbloeding, waardoor afvalstoffen minder goed worden afgevoerd. Poriën verstoppen hierdoor sneller en het duurt langer voordat de huid heelt.

2. Kunnen hormonen de boosdoener zijn?

Wanneer er door de huid te veel talg wordt geproduceerd, is de kans op acne groter. Maar wat is het verband tussen talg en hormonen? “Een verhoogde talgproductie wordt vaak hormonaal aangestuurd. Meestal zijn er meer androgenen, mannelijke hormonen, in het bloed aanwezig of worden deze lokaal in de huid geproduceerd. Ook exogene factoren, zoals het gebruik van anabole steroïden of een hormoonspiraal, kunnen de oorzaak zijn van acne op latere leeftijd. Daarnaast hebben vrouwen met polycysteus-ovariumsyndroom (PCOS) een grotere kans op acne op latere leeftijd”, vertelt Quint.

3. Krijg je puistjes van chocola?

Wie een stukje chocolade als aanstichter ziet van een onzuivere huid, kan gerust blijven snoepen. Quint: “Op internet is veel te vinden over acne en de relatie met voeding, toch komt dit in wetenschappelijke studies niet goed naar voren. Zo kan het verband tussen het eten van chocolade en het krijgen van acne niet hard gemaakt worden. Vrouwen kunnen bijvoorbeeld meer chocolade eten rond de menstruatie en dan het ontstaan van puistjes koppelen aan het eten van chocolade, in plaats van aan de hormonale verandering rond de menstruatie.”

4. Wat werkt wel tegen acne?

Puistjes insmeren met tandpasta of vertrouwen op de kracht van een rauwe aardappel? Helaas, oma’s trucjes werken nog steeds niet. Maar wat werkt wel? Quint: “Naast de reguliere behandelingen zijn er voor acne op latere leeftijd ook andere behandelingen mogelijk. Een peeling wordt soms geadviseerd om de vorming van mee-eters tegen te gaan. De behandeling hangt vooral af van de ernst van de acne; dit kan een dermatoloog bepalen. Voor de littekens die door acne zijn veroorzaakt, zijn er ook behandelingen, zoals lasertherapie.”